Englands Ben Stokes viser selvbeherskelse som han senest ler på Virat Kohli

Stokes har blitt en lynstang for flashpoints i løpet av karrieren, men etter Kohli-nøkkelen i kveldsmøtet – fanget den indiske kapteinen på 62 år og avskedigelsen fortsatte hva som var noe av en post-te oppstandelse fra England – han i stedet valgt å utøve noen kontroll, bare å vende seg bort fra den avgående batsmanen og legge hånden over munnen.

Selv om det fortsatt kan være å spille opp til kameraene, kan hans svar lett ha gått en annen vei. Stokes har vært privat sultende siden den første dagen da han ble stumped for 29 på ettermiddagen, hørte han hva han trodde å være en rå sendoff fra India-kapteinen.Hans svar var da å formidle noen valgord tilbake, bare for å finne seg selv, men ikke Kohli, foran kampen dommeren etter stubbe. Men denne gangen har han spilt kanten av Kohli’s flaggermus med en ball som nippet vekk for hva som enda kunne bevise et sentralt øyeblikk i denne spennende testkampen, gjorde Stokes det smarte valget. England vil kanskje ikke at deres all-rounder mister sin brennende side, men de vil heller ikke miste ham til suspensjon. Som Sunil Gavaskar, den tidligere indiske openeren, sa på BBCs Test Match Special når han diskuterte Kohli’s oppførsel dagen før: “Du har fått batsmanen, hvorfor trenger du å gi ham en sendoff? Han er opprørt som den er. Så hva, gni salt inn i sårene?Det er den eneste delen av cricket jeg ikke godkjenner i det hele tatt. “

Restraint er ikke et ord som tidligere er knyttet til Stokes, men på denne turen har det vært en velkommen funksjon i sin cricket.Før sin tamme førsteinnsatsavgang og den pottekjente retorten som fulgte, har dette hovedsakelig kommet med flaggermus i hånden, men på den andre dagen i Mohali kom den andre strengen til hans bue frem til England da han desperat forsøkte å fortryde Den 25-årige foretrekker å spille sin cricket på forsiden, og likevel har han tidligere gjort det første gjennombruddet i sin første over som åpningsmannen Murali Vijay gjorde den sjeldne og ridderlige beslutningen om å gå etter et svakt kjeft bak, han ble Alastair Cooks holdingsømmer i løpet av ettermiddagsøkten.

Pounding bort utenfor stubben til defensive felt i en ukjent rolle, tilbød Stokes sin kaptein noen Nødvendig kontroll som Kohli og Cheteshwar Pujara begynte sakte å hevde seg på turister i det som blir et allment kjent syn for Englands bowlere i denne serien.

Det kom ikke naturlig først, med Kohli slående back-to-back grenser i åpningen over av hans nye stave for å heve temperaturen mellom de to ytterligere og foreslå at han av de tatoverte stridsmennene kan være den som får overhånden ved denne anledningen. Men langsomt stokes vokste inn i det, nesten tvinge gjennombruddet da en tøff sjanse av Pujara nedover beina ble spilt av Jonny Bairstow.I et svar som var i samsvar med hans dag som helhet, holdt Stokes sin kul på dråpen, men foretrekker i stedet å applaudere sin wicketkeeper sin innsats sjenerøst fremfor å vise noen frustrasjon.

Belønningene for skiftet han satte inn for kapteinen hans ville i stedet komme senere på dagen da Kohli, i kort forfall av konsentrasjon og bare en kortere enn 400 allerede i denne serien, feathered en fangst bak. Imidlertid, mens Englands fielders løp til alle hjørner i elation, den mannen som gjør ting skje, holdt alt for en gang.